Shirin Neshat

[Arts Plastiques & performance]

Shirin Neshat est née en 1957 en Iran mais vit aux Etats-Unis depuis 1974, son travail, tant photographique que vidéo, est largement inspiré par l'expérience d'un retour au pays natal en 1990.
Elle est alors particulièrement frappée par le changement spectaculaire du statut des femmes amené par la révolution islamique de 1979 et va, dès lors, retourner souvent en Iran. L'image de la femme voilée est au centre de son oeuvre. Les femmes qu'elle représente portent toutes le tchador, un carré de tissu noir serré sous le menton et qui, en dehors de l'ovale du visage, ne laisse voir, du corps, que les mains et les pieds. Symboles pour les non-musulmans, d'une vision répressive des femmes, le port du tchador devint un symbole de protestation contre le régime décadent du shah Mohamed Reza. Shirin Neshat ne prend pas position dans ce débat, elle déclare : "dès le début, j'ai pris la décision que ce travail n'allait pas traiter de moi ou de mes opinions sur le sujet et que ma position serait celle de ne pas en avoir. Je pose uniquement des questions sans jamais y répondre, mon interrogation, ma curiosité principale portent simplement sur le fait d'être une femme dans l'Islam", d'après James Rondeau, conservateur associé d'art contemporain, the Art Institute of Chicago 1999.