Matthew Barney et Jonathan Bepler River of Fundament

[Arts Plastiques]

L’écrivain américain Norman Mailer avait lui-même donné à Matthew Barney son roman de 1983, Ancient Evenings, espérant que ce matériau deviendrait source d’inspiration. Son geste fut le point de départ de River of Fundament, un film qui mêle cinéma, opéra et performance, librement inspiré de la relecture provocante que Mailer proposait du Livre des morts de l’Égypte antique. La scène centrale de River of Fundament est une étrange veillée funèbre pour Norman Mailer (disparu en 2007). Autour d’elle viennent se greffer d’autres moments tirés des performances filmées que Matthew Barney avait orchestrées en 2008 à Los Angeles (REN), en 2010 à Detroit (KHU) et en 2013 à New York (BA). Elles évoquent la vie, la mort et la réincarnation, en une saisissante surimpression des mythes égyptiens et de l’Amérique contemporaine : c’est ainsi qu’Osiris peut devenir une Chrysler Imperial dont le métal fond tandis que joue une fanfare d’ouvriers sous la pluie… La collaboration entre Matthew Barney et Jonathan Bepler a commencé en 1995 avec les films Cremaster, dont Bepler a signé les partitions. Tous deux accordent une grande importance à la collaboration avec des artistes venus d’horizons différents et ont su attirer de nombreuses personnalités comme Ursula Andress, le performer Marti Domination, l’auteur-compositeur-interprète Patti Griffin, le batteur de trash metal Dave Lombardo, l’Opéra et l’Orchestre philharmonique de Budapest, les groupes hardcore Agnostic Front et Murphy’s Law, ainsi que les Radio City Rockettes. Les acteurs Ellen Burstyn, Maggie Gyllenhaal, Paul Giamatti, John Buffalo Mailer et Elaine Stritch ainsi que les chanteuses Joan La Barbara, Deborah Harry, Belita Woods, Lila Downs, Shara Wordon, le percussionniste Milford Graves, les barytons Eugene et Herbert Perry, le compositeur et organiste Dr Lonnie Smith ainsi que le groupe Mystic River Singers ont rejoint la distribution de River of Fundament.